malamujer

martes, marzo 27, 2007

FIIIIIIIIIIIIIIIRMES!!!







En 1915, durante la primera guerra mundial, el neurólogo francés Souques acuñó el término camptocormia (del griego campto = inclinado , kormos = dorso) para describir un trastorno psiquiátrico de la postura caracterizado por la flexión permanente del tronco al estar de pie que desaparecía por completo al acostarse ( evidentemente, no se incluyen los casos de deformaciones óseas en la columna, porque en ese caso no podrían corregirse al tumbarse). Los afectados eran soldados que intentaban rehuir el frente de batalla, por lo que Hurst lo denominó "Bent back of soldiers" (espalda inclinada de los soldados). Durante el siglo XX, en ambas guerras mundiales y más recientemente en la guerra de los balcanes , se han reportado múltiples casos similares en publicaciones de medicina militar y psiquiátrica. No obstante, paralelamente se han descrito casos de naturaleza orgánica, en particular se ha vinculado a la enfermedad de Parkinson y a ciertas enfermedades musculares.
Pero, hemos de esperar hasta el siglo XX para tener las primeras reflexiones escritas sobre esta patología mientras ya se describía miles de años antes en el evangelio según San Lucas (13, 10-17) “ Una mujer andaba agobiada, que en ninguna manera podía mirar hacia arriba….y púsole las manos encima, luego se enderezó y glorificaba a Dios”
También podemos admirarla en cuadros de el Bosco (en la imagen) , Zurbarán y Bruegel.
Y…¿por qué se produce?; las de causa psiquiátrica parece claro (aunque no tanto), pero…y las otras?? Realmente el origen es aún desconocido, parece como si el cerebro se engañara temporalmente y cuando el enfermo comienza a caminar, cambiara el centro de gravedad desplazándolo hacia abajo, originando esa postura tan peculiar.
Moraleja: Si conoceís un abuelete que estando previamente erguido comienza a andar y se encorva, ya podeís diagnosticarlo….

viernes, enero 12, 2007

INJUSTOS ESTIGMAS.....


Las relaciones entre la epilepsia y el arte pueden contemplarse desde un amplio punto de vista que incluya tanto la epilepsia como protagonista de la manifestación artística, como las obras desarrolladas por enfermos epilépticos, algunos de ellos genios.
En el primero de los casos, el cristianismo, representa una de las principales fuentes de inspiración para estas representaciones, y siempre, desde un punto de vista peyorativo
El episodio más claramente relacionado con la enfermedad epiléptica, y admitido generalmente como tal, es el ocurrido al descenso de la Transfiguración. En todas las versiones de la biblia, figura como la curación del endemoniado epiléptico. Fijaos en la gráfica descripción de Marcos :

"Maestro, te he traído a mi hijo que tiene un espíritu mudo y, donde quiera que se apodera de él, le derriba, le hace echar espumarajos y rechinar los dientes y le deja rígido....Apenas el espíritu vio a Jesús, agitó violentamente al muchacho y, cayendo en tierra se revolcaba echando espumarajos. Entonces Él preguntó a su padre: ¿Cuanto tiempo hace que le viene sucediendo esto?. Le dijo: desde niño. Y muchas veces le ha arrojado al fuego y al agua para acabar con él...Y el espíritu salió dando gritos y agitándolo con violencia. El muchacho quedó como muerto...." (Mc 9:14-29)

Impresionante descripción,¿no?
En la versión pictórica de "La Transfiguración" de Rafael , la postura del muchacho con la cabeza girada hacia la derecha, el brazo derecho en hiperextensión y el izquierdo flexionado, corresponde, probablemente a la representación gráfica de una crisis comicial originada en el área motora suplementaria ( ver figura- la clínica es típica-..fijaos igualmente en el gran poder de observación del artista que obviamente, había tenido contacto con enfermos epilépticos para poder plasmar con tanto realismo sus síntomas..)
Endemoniado, poseso, lunático.....Los enfermos epilépticos han sido injustamente tratados a lo largo de la historia, llegando a pagar con su vida por una enfermedad, hoy por hoy, bien comprendida y tratable...
¡Menos mal que la ciencia avanza!

lunes, noviembre 20, 2006

ACABANDO CON LOS MITOS…


El amplio conocimiento anatómico de Leonardo da Vinci permitió llenar de matices gestuales a sus obras. En este contexto, me gustaría ofrecer la explicación que tenemos los neurólogos sobre la “sonrisa” que tuvo en vilo al artista y a todos nosotros con su legado : La de la Gioconda
Leonardo era un perfecto conocedor de la anatomía facial, aconsejando a anatomistas y artistas de la época sobre la disección de la cara y las relaciones espaciales variables entre los labios contraidos o relajados, las narinas y alas nasales y los ojos durante los movimientos faciales. De todo esto se deduce que pintar esa sonrisa supuso para él un auténtico reto.
En la Gioconda se aprecia que la comisura bucal izquierda está ligeramente elevada y que la distancia interpalpebral izquierda ( entre ambos párpados) también es menor. Estos son datos que ya dan algunas pistas.
Cuando se produce una parálisis facial, se paralizan los músculos dependientes de ese nervio; en consecuencia el afectado es incapaz de “cerrar” el ojo y desaparece el surco nasogeniano ( entre la mejilla y la nariz) causando el efecto óptico de que la boca se tuerce hacia el lado contrario a la parálisis. Al cabo de unas semanas, el nervio intenta regenerarse, pero en ocasiones lo hace de forma anómala provocando justo el efecto contrario ( el ojo está más cerrado y la comisura bucal se “tuerce” hacia arriba ) y produciendo además un curioso fenómeno dinámico llamado “sincinesias” en el cual cada vez que el enfermo cierra el ojo ( al parpadear) , sube el labio y viceversa…
Esta hipótesis explicaría el por qué Leonardo nunca llegó a terminar el retrato de la Mona Lisa, probablemente por los continuos cambios en la relación entre el parpadeo y su movimiento asociado ( la elevación del labio superior). De hecho, se puede especular que fue por esto por lo que el autor uso la técnica del SFUMATO para aparentar que la figura es vista a través de un tenue velo de incertidumbre, para intentar suavizar la dureza de una contractura ( técnica que no empleó en otros bocetos u obras).
En definitiva, esta explicación médica acabaría con el halo de misterio de la sonrisa más misteriosa de nuestra historia, pero no hay que olvidar que sigue siendo una hipótesis…
A veces odio ser tan racional…

martes, septiembre 12, 2006

EL BOLERO…Ero….ero….ero…..


Toda actividad creativa tiene lugar en el cerebro y tanto su correcto funcionamiento como su disfunción, se traducen en ostensibles diferencias en la obra del artista. Un ejemplo clásico lo observamos en el músico romántico Maurice Ravel ( el del famoso bolero); Pues bien, durante la composición de “bolero” así como del “concierto para mano izquierda”, el artista estuvo enfermo de una enfermedad neurodegenerativa demenciante ( sobre todo a expensas del hemisferio izquierdo) que le condujo a la muerte. La enfermedad de Ravel continúa siendo un misterio; se conoce por datos históricos que comenzó con dificultad para la comprensión y emisión del lenguaje ( afasia), pérdida de habilidades previamente adquiridas (apraxia) , así como amusia (pérdida de capacidades musicales). Una de las características clínicas más relevantes de su proceso, fue la degeneración del lóbulo frontal. Esta zona del cerebro es muy importante en le control de impulsos, de forma que su lesión, conlleva impusividad y repetición ( o perseveración) de actos psicomotores. Ahora, fijaos en la estructura del “bolero”, que es obsesivamente repetitiva y predecible y en la cual, la única complejidad es la variación tímbrica ( tarea musical, que como los ritmos, son dependientes del hemisferio derecho, el menos afectado en la enfermedad del músico); Lo mismo ocurre con “concierto para mano izquierda” (piano), escrito para Paul Witgenstein (hermano del filósofo) que perdió su mano derecha en la guerra ( no olvidemos que la parte izquierda del cuerpo está controlada por el hemisferio derecho). En esta pieza , el autor se recrea en la combinación de ritmos ternarios y cuaternarios asi como de timbres. Queda patente pues, que estas dos obras fueron compuestas desde el declive del famoso compositor, que “exprimió” hasta su muerte, las capacidades creativas del único hemisferio que le quedaba “sano”…Si ya lo dicen…Genio y figura….

martes, abril 25, 2006

NO TODAS LAS NEGLIGENCIAS SON VOLUNTARIAS…


Uno de los síntomas corticales más alucinantes que pueden producirse tras una lesión cerebral, es el que se conoce como “negligencia”y suele originarse por lesiones en el hemisferio derecho .
Una vez, acudió a mi consulta un enfermo que había sufrido un infarto cerebral. Ya al entrar me percaté de un hecho insólito…la mitad derecha de su cara estaba perfectamente afeitada y limpia, mientras que la izquierda estaba notablemente descuidada!!!. Pero fue algo impresionante observar que tan sólo traía puesto un zapato…el derecho!!!!. La familiar lo primer que hizo fue disculparse ante tal imagen, pero me dijo que lo había hecho a propósito para que viera que le ocurría al enfermo. Y ahí comenzó la aventura….
Me coloqué a su izquierda…el enfermo me ignoraba de forma absoluta…daba igual que le hablara, tocara o incluso zarandeara!!...a mi…y a TODO lo que se encontraba a su izquierda…NO EXISTIA (incluido su hemicuerpo izquierdo) .
Me coloqué entonces a su derecha y tuvimos una conversación cordial. Le pregunté por su lado izquierdo…como no…y me contestó que por supuesto no le ocurría nada, aunque en ningún momento lo movió o lo miró siquiera…(era evidente que voluntariamente no lo reconocía)
La negligencia no es ni más ni menos que una falta de atención selectiva hacia un lado concreto (normalmente el izquierdo, por lesiones derechas) , incluyendo visión, situación espacial e incluso el propio esquema corporal!!!
En este problema, el lóbulo parietal juega un papel importante y su lesión origina un montón de síntomas fascinantes que quizás algún día desglose..
Y yo me pregunto si en algún expresidente del gobierno podríamos descubrir alguna forma específica de negligencia que poder tratar…aunque creo que ese hombre..es irrecuperable…
PD: Ahora mismo estoy levantando mi mano izquierda…por si acaso…

sábado, abril 22, 2006

CUESTION CINGULAR SINGULAR...

Lejos de lo que se pudiera pensar, y aun rompiendo el concepto “misterioso” del amor romántico, éste tampoco se salva de pasar por mecanismos neuronales en su génesis.
Un estudio publicado hace ya unos años por un equipo de neurólogos y neuropsicólogos londinenses puso en evidencia la existencia de patrones “super específicos” de activación neuronal por resonancia magnética en “enfermos” de amor ..
El experimento consistía en enseñarles fotos de forma alterna de sus parejas y de amistades cercanas, viendo qué zonas cerebrales se activaban en cada caso.
Fue curioso comprobar, que el amor romántico activaba zonas muy concretas, siguiendo un patrón común, en el que se involucraban el córtex cingular y la región isular medial. Estas zonas pertenecen al “sistema límbico” que clásicamente se relaciona con las emociones más básicas como el llanto, el miedo, la ira, etc…pero lo novedoso fue la forma específica en la que se activaban…como si nuestro cerebro naciera ya “preparado para la función de amar”.
Es notable señalar también dos cosas; una, que la activación cerebral del deseo sexual se produce en zonas distintas, y dos, que los estados de euforia por distintas drogas como la cocaína comparte zonas de activación comunes con este “patrón del amor”…
De todo esto saco yo conclusiones personales…
1- Que cuando haces el amor con la persona a la que quieres, tu cerebro debe parecer la feria sevillana…
2- Que para “colocarme” prefiero el amor…que es mucho más sano….
3- Que si hubiera más cíngulos activados habría menos mala leche en el mundo
4- Que mi cíngulo no deja de brillar..

Sacad vosotros las vuestras…

martes, abril 18, 2006

PUNTOS DE VISTA......


Siempe me ha fascinado el mundo de la corteza cerebral. Hoy, he atendido a una mujer de unos setenta años con una clínica conocida en el ámbito neurológico, pero que no deja de resultarme curiosa. La familia me contaba que “no veía” aunque ella lo negaba constantemente…
- Buenos días!, me han dicho que no ves….
- Yo???...yo veo perfectamente….(mientras clavaba sus ojos en la puerta…)
- Cuantos dedos te pongo? ( tres..)
- Mmmm….uno!!!
- Ein????...seguro???
- Si….claro….
- Ejemmmm….ya……

Sorprendida…comencé a explorarla…le acerqué mis manos rápidamente a sus ojos…en condiciones normales, se deben de cerrar los párpados (es el “reflejo de amenaza”). En su caso, ni parpadeó….
Le insté a coger un boli que yo tenía en la mano y me dijo que eso estaba hecho…por supuesto…ni fijó la mirada en él…estaba perdida…como la que podemos observar todos en la gente ciega…
Pero, ella no tenía un problema en los ojos; Su problema era cerebral, una lesíon en los lóbulos occipitales. Lo más “fascinante” era que la mujer estaba convencida de que podía ver!!!!!!! , será que ve una realidad distinta a la que todos vemos?, será que ve sólo lo que quiere ver? ¿cómo interpreta lo que está viendo, dado que sus ojos están percibiendo lo mismo que nosotros?
El síndrome neurológico que tiene esta mujer, se denomina “ceguera cortical” que nosotros llamamos familiarmente, “síndrome de rompetechos”.
Estas cosas me hacen meditar en lo que YO estoy pensando que veo, y en lo que el resto de la gente creo que percibe...Por eso respeto tanto los distintos puntos de vista….